升學實戰.移英過來人:選校靠勤力 落腳地兩手準備 插班睇數據

轉自:明報


移英升學 實戰秘笈(SolStock@iStockphoto)


近年不少香港家長都考慮送子女到海外讀書,不管是舉家移民,抑或是讓孩子獨個兒到彼邦留學,英國都是熱門的選擇。但萬事起頭難,如何由零開始,鋪陳這條英倫教育路呢?又該循什麼途徑為小朋友揀選合適的學校?今期《HappyPaMa教得樂》有過來人和升學顧問分享實戰經驗,希望他們的貼士,可幫助大家少走冤枉路。



英國學制跟香港不同,當地5歲開始讀小學,由Year 1念至Year 6;11歲則入讀中學,由Year 7至Year 13,共7年。當地中小學生均可享受政府提供的義務教育。(受訪者提供)



英國教育享負盛名,留學生除吸收課本知識外,更有不少機會接觸外國文化及學習生活禮儀。(受訪者提供)


今年4月,香港革新教育家長同盟前召集人周勁倫(Eiffel)偕妻子帶同3名分別12歲、8歲和5歲的子女移民英國,展開新生活。早在計劃之初,Eiffel已敲定要落戶倫敦周邊地區,除了是因為他比較熟悉這一帶,看好大城市的就業前景外,更重要的,是Eiffel認為倫敦的環境配套,有利孩子的成長發展,「它不單是國際金融中心,也是文化之都,住在附近,我很容易便帶到小朋友去參觀博物館、欣賞歌劇,令他們的成長發展更多樣化。當然,治安、天氣,也是我考慮的因素之一」。




移英港童想入讀英國公立中小學,需要經Council申請,家長可先透過政府網頁,了解各間學校的水平和收生準則。(設計圖片,IakovKalinin@iStockphoto、資料圖片)


申請派位需住址證明


不過,即使有心儀的城市,Eiffel也提醒家長,因為要兼顧選校問題,所以宜選擇多兩三個落腳點,作兩手準備,「想在英國入讀公立學校,是需要有住址證明才可以向Council申請派位,但假如你在某區租置了物業,最終區內心儀的學校無插班位,那就『頭痕』了;相反,心儀學校有插班位,但你卻在區內物色不到居所,亦是無用。所以,這個遊戲是『難玩』的」。



插班有難度:港人Eiffel數月前與家人移居英國Hillingdon,他笑指要同時替3名子女插班入讀學前班、小學和中學,難度極高。(受訪者提供)

Eiffel正正遇過這種情况,「本來『Plan A』是住在倫敦以北的中產小鎮St. Albans,因為當地有一間心儀中學,我希望大仔可以插班讀Year 7。在香港,我一直留意着這間學校,也知道它有學位,但豈料在臨出發前一個月,就顯示沒有位了!」由於那區除了這間學校,其他都不太合Eiffel的心意,他又不想兒子無了期地waiting,於是立即啟動「Plan B」,「我們變陣改去Hillingdon,幸好之前也有認真蒐集過這個地方的租盤、校網等資料,所以很快在這裏找到居所,亦順利幫3個子女找到學位」。



英國重視學生的多元發展,鼓勵學生探索不同的藝術與設計,發揮創造力。(受訪者提供)

地方政府網比較學校表現


由於愈來愈多香港人移民英國,一些熱門落腳點的租置盤和學額的競爭也漸趨激烈,因此家長往往要未到埗,就先「隔山買牛」去篩選學校。不想揀錯的話,Eiffel說,唯一秘訣是靠勤力!「關於學校的資訊,英國的透明度、流通度比香港好得多,而且公布的形式亦是統一的,只要登入地方政府的網頁,家長就可以透過量化的數字,直接比較到每間學校的表現、成績、進步幅度等。不像香港,無論是小學的升中派位結果,又或是中學的公開試成績,學校可選擇性地公布資料,甚至不公布。」


另外,Office for Standards in Education(Ofsted)會派員到每間學校視學,並發出視學報告(Ofsted Report),這是家長選校時必讀的文件,「這個報告主要是通過監察員的評分,讓家長知道,這間學校有什麼做得好或不好的地方,從而考慮是否適合你的孩子」。



若有意選讀私立寄宿學校,不妨參考由英國私立學校評估監督機構ISI所撰寫的Inspection Report,報告對各間私校有詳盡的評價。(受訪者提供)


付費資訊網看入讀機會

不過,有心水學校又怎樣得知是否有插班位呢?根據Eiffel的經驗,部分Council會定期更新相關資料,但大部分都沒有這樣做,需要家長主動查詢,甚至直接向學校了解,「不過,就算問了,有時都未必會獲得明確答覆,家長或有需要再從其他佐證去了解,再估算孩子成功入讀的機會率」。

Eiffel所指的「佐證」,包括英國坊間的付費資訊網站,例如Locrating。這個網站不單歸納了Ofsted對學校的視學評級,還公布該校近5年錄取的學生中,有多少是以此作首三志願,以及學校超額申請的狀况(oversubscribed),有了這些數據,家長就更容易知道所選的是否熱門學校,是否需要及時「轉軚」。

■升學顧問貼士:



梁曉芙(受訪者提供)


勿太依賴升學中心 自己做「功課」

英國教育享負盛名,在移民潮前,每年亦有不少香港中小學生赴英升學。但由於他們的身分是海外留學生,所以需要報考私立寄宿學校,既要通過面試、筆試,申請程序及手續亦較繁複,因此大多數家長都會找升學中心幫一把。不過,升學中心其實有「中介」和「顧問」形式之分,兩者的性質大不同,「最大分別是,『中介』向家長、學生所提供的諮詢是『免費』的,但『顧問』就要收取費用」,業內人士梁曉芙(Eve)說。


中介只收學校佣金 顧問家長須付費

Eve透露,中介的報酬主要來自學校所支付的佣金,「一般是學生首年學費的10%至15%,部分商業味較重的學校,佣金更可高達20%至25%,只要學生翌年繼續讀下去,他們可再分花紅」。至於顧問,則是向用家直接收取顧問費,不收取回佣,優勝之處是他們能夠提供獨立中肯的教育建議,缺點當然是家長需要自掏腰包,「有些顧問是按入學申請次數收費的,亦有些是套餐式,考多少間學校,也是定額收費」。


駐英逾20年,替無數海外學生擔任過監護人,以及曾於多間英國大學負責招生工作的Eve建議家長,替子女選校時,不應單單依賴升學中心,自己也要做些「功課」,「大家不妨看看The Independent Schools Inspectorate(ISI)所撰寫的Inspection Report,它是英國私立學校評估監督機構,每隔3至5年,便會到校考察,就教學水平、校園設施、對學生關顧度等多項給予評分,這個報告非常中肯,很有參考價值」。


瀏覽學校協會資訊 留意校友出路

另外,英國亦有很多學校協會,例如私立學校協會、英國寄宿學校協會、英國女子學校協會等,它們的資料亦值得瀏覽。直接登入學校網頁,有時亦會有所發現,Eve教路,可特別留意學校校友的出路,「例如英國北部有一間學校『出產』了多名BBC記者,我就會猜想,這間學校