向左走或向右走?


世界上三分二國家的道路是靠右行駛, 剩下的三分一就像香港般靠左行。為什麼有一些國家靠左行而另一些又家靠右行呢? 歷史上人類的道路使用習價本來是靠左行駛,而且維持了很長時間, 至於近代三分二的國由靠左行轉為靠右行的原因, 大概有以下的說法。


向來多數人都習慣使用右手, 中世紀時候交通模式主要用腳走路或騎馬代步, 當時騎馬的人都是習慣靠向路的左邊而行, 從而右手可以保持在路中央, 那麼手握武器的右手便可以用來攻擊或防衛沿路的土匪或敵人。當時各國雖然都有不同的文化差異, 但右手使用習慣卻大同小異, 所以向左走在世界上維持了一段很長時間, 直至到法國大革命後(1794年) 才有所改變。當時的法國道路亦有階級之分, 貴族與富戶都會乘坐馬車在道路的左邊行, 而貧窮的平民就必須保持距離在右邊行, 而革命之後有富裕人家避免誤會為貴族都跟其他人一樣靠右邊行, 這種靠右行的模式隨着拿破崙入侵其他歐洲國家而傳出。


然而英國因未受到破崙入侵仍然保持靠左行的習慣, 並在1835年訂下「公路法案」Highway Act 1835進一步確立了靠左行的交通規則, 所有英國殖民地和受保護國都要統一跟從。而日本和泰國一些未受英國管治的國家, 就因為生意往來及軍事交流而一直保持靠左行, 但其他一些國家由20世紀初至中期亦逐漸慢慢由左行轉為右行。


在回歸中國之下, 香港會否由現在的靠左行統一跟隨中國而靠右行呢? 在近50年間有三個地方由靠右行轉為靠左行, 二次大戰後美軍接管了沖繩島後, 隨即把道路使用改為靠右行駛, 及至後美軍交還沖繩島, 在1978年沖繩島為求與本土靠左行接軌馬上改回靠左行駛。1975年東帝汶在印尼的管治下被改為靠左行, 這兩個地區的道路行駛方向的轉變都因涉及政於原因。太平洋島國薩摩亞的改制原因純粹是從澳洲進口車輛相對便宜, 該國在2009年改為靠左行, 薩摩亞是一個小國, 人口大概祇有18萬, 道路使用的改革祇用了五天的時間。


較為大型的「靠左走, 靠右走」道路使用改革發生在1967年的瑞典, 當年瑞典人口780萬改制過程非常龐大, 所有道路規劃及更換了近36萬個交通標誌, 共花掉6億2千8百萬瑞典幣(大概現在24億港元) 。現在道路網絡和基礎建設較50年前複雜得多, 若現在有地區進行道路使用的改制一定會比當年的瑞典困難和艱巨, 耗費亦難以想象。


香港回歸50年不變 ,實際上20年來還是有些跟以往的不一樣。在統一的大原則之下, 香港又是否會棄掉英式的「靠左走」方便跟中國內地接軌轉為「靠右走」呢?

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